Django à la Créole

In late-August, 2005, powerful Hurricane Katrina compromised an inadequate U.S. Federal levy system leaving 80% of the city of New Orleans under water. Among the over four-thousand displaced musicians was clarinetist Evan Christopher, a California native who first moved to the Crescent City in 1994. With little more than his clarinet and a suitcase full of clothes, Christopher chose Paris, France for his exile at the invitation of the City of Paris. During this artist residency, funded by an American program called French-American Cultural Exchange, he worked diligently to raise awareness about the musical culture of New Orleans through concerts and masterclasses. He also formed his own groups, the JazzTraditions PROJECT and Django à la Créole.

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For Django à la Créole, the idea was simple enough: Spice up the Hot Club texture pioneered by Django Reinhardt by emphasizing hallmarks of New Orleans Jazz including blues, rhythms of the monde Créole, and collective improvisation. The project debuted in August 2007 with performances in Great Britain and a small international jazz festival in Haugesund, Norway. As early as February 2007, Christopher began commuting back to the United States to work with touring New Orleans groups but in December, just prior to his move back to New Orleans, he made this recording. The quartet released the CD in New Orleans during the 25th anniversary of the famous French Quarter Festival.
Evan Christopher’s Django à la Créole
Rhythms of New Orleans, the Caribbean and Brazil European with European Gypsy swing. Clarinettist, Evan Christopher is possibly the world’s finest clarinetist. He combines virtuosity and immaculate taste with a strong root in New Orleans jazz. Elegant and impassioned, Evan’s style is steeped in the tradition of early jazz masters such as Sidney Bechet, Jimmie Noone, and Barney Bigard. With guitarists David Blenkhorn and Dave Kelbie, and bassist Sebastien
Girardot, he celebrates the music of the legendary Django Reinhardt and enlivens swing-era classics with fresh interpretations and virtuosic improvisation.
Their first CD, Django à la Créole was released to much worldwide acclaim.
The 2nd, ‘Finesse’ was the 2010 Sunday Times jazz album of the year!
“Live!’, released in 2014 received these accolades
SUNDAY TIMES top 10 jazz albums of 2014
DAILY TELEGRAPH top 30 jazz albums of 2014
THE SCOTSMAN top 10 jazz albums of 2014
CTLIVE top 10 jazz albums of 2014
OFFBEAT MAGAZINE top 50 Louisiana Album Releases Of 2014
JAZZTIMES top 50 CDs of 2014
Annual Jazz Critics Poll 2014

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PERSONNEL

EVAN CHRISTOPHER – Clarinet
DON VAPPIE – Guitar/Banjo/Vocals
DAVE KElBIE – Guitar
SEBASTIEN GIRARDOT – Double Bass


PRESS

Is there a more graceful band at work at the moment?
THE SUNDAY TIMES UK
[Evan] is, in my estimation, not only the greatest jazz clarinetist alive, but one of the greatest of all time
AHMET ERTEGUN, FOUNDING CHAIRMAN OF ATLANTIC RECORDS
A forthright sound and a hungry energy
NEW YORK TIMES
repertory music of the best kind
WALL ST JOURNAL
in the history of jazz, he will be amidst the greatest of all times
JAZZ CLASSIQUE FRANCE
He makes close-encounter music
NEW YORK TIMES

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REVIEWS

The Scotsman UK 09.03.2014
Evan Christopher’s Django a La Creole
CD REVIEW
Star rating: * * * * *
This international group has a loyal following thanks to its exhilarating fusion of Evan Christopher’s exotic clarinet sound with the Hot Club format of the trio, and invariably provides a five-star live listening experience, so it’s no surprise that this selection of numbers recorded during their autumn 2012 tour is nigh on sensational. As ever, Christopher thrills with his dynamic, dramatic soloing and exciting interplay with guitarist David Blenkhorn. While most of the titles feature on the quartet’s previous CDs, there is a handful of new tunes – among them One For The Duke, a sublime take on the Ben Webster-Johnny Hodges number I’d Be There.
ALISON KERR

Djangostation FRANCE 14.03.2014
Django à la créole live
CD REVIEW
Si vous n’étiez pas au Duc des Lombards, club où les conditions sont idéales (proximité, intimité, ambiance, communication entre public et musiciens), et bien précipitez vous sur ce live ; vous y retrouverez la plupart des titres ci-dessus nommés mais aussi une version de 9’ de Dear Old southland, morceau emblématique des jazz funérailles à la Nouvelle Orléans, d’abord interprété comme un cantique religieux puis à la manière des vieilles fanfares, One for the Duke de Johnny Hodges, dans un traitement bluesy, Mamanita et The crave, deux compos pour piano de Jelly Roll Morton représentatives de la syncope latine (dixit JRM cité par Evan dans les notes de pochette) que le groupe interprète à sa manière. Voilà une musique et un disque qui rendent heureux et devraient être remboursés par la sécurité sociale.
FRANCIS COUVREUX

Sunday Times UK 23.03.2014
Evan Christopher’s Django a La Creole ‘live’
CD REVIEW
Is there a more graceful band at work at the moment? On a mission to celebrate the legacy of Django Reinhardt and olde New Orleans — not forgetting Duke Ellington — the American clarinettist Evan Christopher adds plenty of Jelly Roll Morton’s “Spanish tinge” to the drummerless quartet’s repertoire. Morton’s tune The Crave is one gem among many on a disc recorded on the road in the UK. The bassist Sebastien Girardot and the guitarists Dave Kelbie and David Blenkhorn are their usual debonair selves, but have no trouble turning up the heat on a glorious version of Duke’s standard The Mooche.
CLIVE DAVIS

Offbeat Magazine USA 01.04.2014
Evan Christopher’s Django a La Creole ‘live’
CD REVIEW
Now this is a fun record that never falters in its energetic vibe or superior musicianship. Recorded at the end of a 2012 tour in the United Kingdom, Evan Christopher and the band Django a la Creole explore both popular and obscure cuts from the traditional, swing, and gypsy jazz repertoire. All the musicians here are at the top of their game.
Music seems to be pouring non-stop out Christopher’s clarinet, its husky, dark tone with quick interjections and long runs allowing his ideas to come to great conclusions. He can make his horn sound pretty, blow some high, winnying notes such as on “Dear Old Southland,” or almost turn his clarinet into percussive bird calls at the end of “Songe d’Automne.”
Guitarists David Blenkhorn and Dave Kelbie play with intricacy and lyricism as the tunes call for it. Their heavy strumming on “Riverboat” pushes Christopher to even greater heights.
The band also plays two entries from the Jelly Roll Morton book, “Mamanita” and “The Crave,” where, despite lack of percussion or piano, they keep Morton’s unique sense of rhythm and melody. Their take on Duke Ellington’s “The Mooche” adds an almost Cuban section that adds to their interpretation of this standard. It has an energy that is prevalent on every song here.
The band has that loose, intimate feeling where it is easy to hear how much the musicians are enjoying the music and each other, but it is tight in that there is a precision in their playing. Christopher and his band get better every record, and this one is their best yet.
DAVID KUNIAN

Jazzman FRANCE 06.05.2014
Evan Christopher’s Django a La Creole ‘live’
CD REVIEW
Un des musiciens le plus passionnants de son époque
Qu’Evan Christopher soit le meilleur clarinetiste actuel dans le Style New Orleans, digne en tous points des grands ancêtres pour ce qui est du swing, du son , de l’inspiration ; qu’il s’inscrive sur son instrument, tous styles confondus, parmi les meilleurs techniciens de l’histoire de jazz, pas un amateur qui n’en convienne. En témoigne le succès de ses albums précédents, en particulier « Django à la créole » (Frémeaux, 2008) dont le titre pourrait laisser penser qu’il en propose aujourd’hui une resucée. Erreur. En dépit des apparences, il ne s’agit nullement d’un doublon. D’abord parce que si la formation reste identique, le répertoire, lui, ne conserve que les deux compositions de Django, Douces Ambiance et Manoir de mes rêves, dans des versions largement renouvelées. Pour le reste, outre Féérie du même Django, deux thèmes de Jelly Roll Morton, Mamamita et The Crave, des standards du jazz traditionnel, tel Dear Old South, et des morceaux au climat ellingtonien signés par Duke, Jonnhy Hodges et Rex Stewart. Deuxième différence de taille, la captation live lors de quatre concerts durant une tournée au Royaume-Uni en 2012. Elle produit sur les musiciens une incontestable stimulation et tout le disque baigne dans une atmosphère chaleureuse. S’en trouve magnifié l’énergie de chacun, singulièrement de David Blenkhor, auteur de quelques solos superlatifs de guitare électriques, et de Sébastien Girardot, en valeur dans Riveboat shuffle, The Mooche et Solid Old Man, blues que Django enregistra en son temps avec des musiciens d’Ellington. Une musique généreuse, tour à tour explosive et recueillie, swingante, mariant avec bonheur des influences et des couleurs diverses. Elle porte la marque d’un des musiciens le plus passionnants de son époque.
JACQUES ABOUCAYA

Jazz News FRANCE 01.06.2014
Un disque remarquable
CD REVIEW
Dans son excellent ouvrage « Swing Under the Nazis, Jazz as a Metaphor for Freedom », Mike Zwerin, tromboniste et critique de l’ “International Herald Tribune” décrit autant qu’il imagine un jeune Django Reinhardt âgé de dix ans, vers 1920, faisant la manche en jouant sur banjo déglingué au marché du Kremlin-Bicêtre : « Sa musique était, disons, étrange. On avait l’impression que quelqu’un d’autre que lui grattait les cordes. Quiconque ayant fréquenté La Nouvelle-Orléans aurait même pu reconnaître des bribes d’un phrasé rappelant le blues. Vraiment étonnant car Django, bien sûr, n’y avait jamais mis les pieds. » Quatre-vingt-dix ans plus tard, le clarinettiste louisianais d’adoption, Evan Christopher accompagné de deux guitaristes, David Blenkhorn et Dave Kelbie, et d’un contrebassiste, Sébastien Girardot, ressuscite, développe, réinvente ce lien ténu et miraculeux qui semblait unir le génial improvisateur manouche aux talentueux pionniers créoles de Tremé et de Back O’Town. Ce premier « live » du groupe capté au Royaume-Uni reprend standards de l’entre–deux guerres (Jelly Roll Morton, Duke, Johnny Hodges) et quatre thèmes de Django tel « Douce ambiance » où la rythmique marquée par la clave caribéenne permet à la mélodie de planer avec une grâce infinie. Et un « Songe d’automne »débridé conclut en véritable apothéose ce disque remarquable. A signaler que le guitariste et banjoïste Don Vapie remplace désormais David Blenkhorn au sein du groupe ce qui devrait « créoliser » un peu plus cette belle aventure.
JEAN-PIERRE BRUNEAU

Djam La Revue FRANCE 28.06.2014
Les reprises du maître manouche offrent toutes un regard nouveau sur son œuvre
CD REVIEW
Le manouche a tout d’une secte, où on oblige les guitaristes à jouer à trois doigts, où l’on récite des accords diminués comme autant de je vous salue Marie, où ne pas connaître son Minor Swing vous conduit au bûcher. Depuis quelques années, la secte a réussi (c’est donc une religion) et le manouche s’est fait quelque peu envahissant, donnant aux plus fidèles l’impression qu’il tournait en rond dans une carriole publicitaire du tour de France. Blasphème des blasphèmes ; Django m’a soûlé. Il fallait juste l’envoyer boire du rhum et manger du boudin créole sur des accents swing néo-orléanais. Depuis 2007, les hérétiques de l’ensemble « Django à la Créole » dirigé par Evan Christopher s’y emploient, accueillant le premier guitar hero de l’histoire dans leur univers marqué par le swing et de lointains relents de biguine. Leur premier album live fait bien ressentir le mariage travaillé entre la musique de Django et le paysage sonore de la Nouvelle-Orléans. Evan Christopher revendique trois héritages : Ellington, Armstrong et Reinhardt. Cet album rend hommage aux trois, quitte à tomber parfois dans une musique nostalgique qui sonne comme des clichés sépia en hommage aux trois maîtres du jazz. La reprise de Johnny Hodges, (« One for the Duke »), impeccable et lumineuse, fleure ainsi bon les années 50. Le band impressionne, y compris dans ces sets classiques, par sa clarté et le soin mis aux mélodies. La reprise de Jelly Roll Morton « Mamanita » impose ainsi un blues aérien où les improvisations syncopées de David Blenkhorn à la guitare et le phrasé quasi céleste d’Evan Christopher font léviter longtemps. L’évidence technique et mélodique du set est toute entière mise au service du projet de rencontre entre deux univers musicaux, le manouche et le swing de la Nouvelle-Orléans. La reprise du classique « Douce Ambiance » de Django en ouverture est d’une lenteur audacieuse et rafraîchissante pour qui a trop entendu le titre. Les reprises du maître manouche offrent toutes un regard nouveau sur son œuvre, revigorée par la rencontre avec ces sonorités New Orleans. Seul véritable bémol dans ce paysage enchanteur : le caractère live de l’album est atténué par une production qui a sélectionné des extraits de quatre concerts différents, comme cela devient de plus en plus systématique pour les enregistrements live. Ce choix réduit l’ambiance d’une musique jouée en publique à quelques secondes d’applaudissements éparpillées çà et là, alors que les improvisations collectives qui font l’originalité du groupe renvoient un aspect très « studio », dans leur maîtrise et leur propreté. Il ne faut pas pour autant bouder une musique fidèle à son credo de « rendre les gens heureux » dans la lignée des grands noms du jazz, qui retrouvent dans ce paysage sonore inédit une nouvelle jeunesse. Il ne faut surtout pas ignorer le talent de clarinettiste d’Evan Christopher, à qui son phrasé mélodique et syncopé donne des ailes retros qui en font un grand monsieur de l’instrument.
PIERRE TENNE

Jazz Journal UK 01.07.2014
Evan Christopher’s Django a La Creole ‘live’
CD REVIEW
The first live album by this remarkable group contains performances recorded in the UK in 2012, towards the end of a lengthy international tour. As the group’s name and instrumentation suggests, it’s style basically applies a broad-based traditional New Orleans Creole approach to Reinhardt’s gypsy swing. But the talented New Orleans clarinettist Evan Christopher (whose mentor, surprisingly, was Tony Scott) is at pains to point out, in his earnest sleeve notes, that many other seasonings are added to this multicultural musical gumbo.
The “Spanish Tinge” advocated by Jelly Roll Morton is honoured specifically in detailed arrangements of Mamanita and The Crave. Both tunes are recreated afresh with sensitivity and skilled attention to Morton’s rhythmic dynamics capturing the strong emotional groundswell which permeates the expressive melodies.
Although the quartet is clearly inspired by the classic jazz of such masters as Morton, Ellington and Reinhardt, it’s commendably ambitious integration of other influences indicates a forward looking interest in reinterpretation and meaningful development. Diverse rhythms incorporate at times the style of a Cuban bolero, a Brazilian samba, a tango, a bossa nova, or a blues shuffle, whilst straightahead driving 4/4 is no problem. Tonal texture is constantly varied, prominence is swapped around in practised interplay.
Christopher’s piquant Creole style is vibrantly expressive, notably so in imaginative interpretations of Dear Old Southland and The Mooche. His colleagues are similarly impressive, contributing colourful solos and close rapport in ensemble. Blenkhorn’s guitar in Manoir De Mes Reves is quite outstanding. An exceptionally fine album, thoughtfully planned with unusual care, and very skilfully performed.
HUGH RAINEY

Jazz Da Gama USA 28.08.2014
Evan Christopher: Django à la Créole Live!
CD REVIEW
Evan Christopher’s band, Django à la Créole is a band like no other. To begin with the music fostered by Mr. Christopher and his band pays homage to his roots—New Orleans. Now there are many bands that pay tribute to New Orleans, some better than others. But truly, there is no ensemble like Evan Christopher’s. That’s because New Orleans, to most would mean Congo Square and Gumbo and Bourbon Street. But New Orleans is much more than that. There is a part of Spain in it when begat the Spanish tinge in contradanzas; and France, in gigues and bourées, some say long before jazz was born; it is Africa, because like Nigeria, slaves were brought from everywhere and the most primordial music that throbbed with visceral energy was born; it is the Caribbean and murderous slavery there too, but despite which, as in New Orleans a rhythm took root and a music took shape and it was like nothing on earth. All this in a relatively little place—the Congo Square—where African worship took place in the guise of a never-heard-before music: Jazz. This is the music of Evan Christopher’s Django à la Créole, a band like no other.

Django à la Créole was created by a group of musicians faced with the duress of digital distribution. However, it is no secret that they wanted the same thing: to make music that paid tribute to the real roots of jazz and to exemplify two things: The dignity and elegance of Duke Ellington and the visceral energy of Louis Armstrong, who just could not stop spreading good cheer through the music of jazz. On Live Mr. Christopher does exactly that. This is the third of the group’s recordings, and seven years down the road the band sounds just as effervescent and creative and inventive as the day the music of New Orleans was born. Sounding old—in a sense—and brand new and contemporary is no mean achievement. And yet it is not just notionally named after Django Reinhardt, because that Gypsy legend was as much a part of the history of Jazz and New Orleans as anyone else. And so the clarinet of Mr. Christopher meets the guitars of the two Dave’s—Blenkhorn and Kelbie—who return his every phrase with vivacity and sensuous abandon as well as with a risqué move or two.

Evan Christopher is in a class of his own. His burnished woody tone is melded with the primeval whelp of early musicians. Albert Nicholas comes to mind, but Mr. Christopher is a singular voice. His lines are sophisticated and crafted with great intellect. And yet he has a visceral energy that comes from sliding through the New Orleans grassroots. Mr. Christopher can also create brilliant inversions in his mighty soli, sometimes drawing the guitar of Mr. Blenkhorn and the bass of Mr. Girardot in its wake. And he is a master of beginning a solo improvisation in the middle of a melodic phrase, as if the melody came from in his pocket. His own soli are sensuous; almost sexually inviting and if the other instruments were women, then they are most certainly seduced. Just listen to “Douce Ambience.” And listen to when he steps in the shadows and Dave Blenkhorn steps into the limelight… It is almost as if he were preening himself at such a seduction. The record is full of performances such as these and it is almost a shame to stop at mentioning just one of them. But there are also great performances by the other band-members. For instance Sebastian Girardot has an astounding solo in “Riverboat Shuffle.” And of course Mr. Kelbie is the backbone and the anchor of the ensemble sitting in for a drummer as much as he does for a rhythm guitarist. He is, quite simply, the best rhythm guitarist in the world. Just as Django à la Créole is one of the best bands in the world playing any kind of repertoire.
RAUL DE GAMA

WALL STREET JOURNAL USA 13.09.2008
Django à la Créole
Clarinetist Evan Christopher, a California native, moved to New Orleans in 1994. In his frequent duets with Tom McDermott, and as a standout member of trumpeter Irvin Mayfield’s New Orleans Jazz Orchestra, his erudite and personalized approach to traditional jazz commands attention. After Katrina, Mr. Christopher relocated to Paris for two years. There, he formed two new bands: Django à la Créole, featured on this CD, revisits the storied Hot Club band co-founded by guitarist Django Reinhardt, distilling and emphasizing that music’s New Orleans elements. Mr. Christopher draws particular inspiration from Mr. Reinhardt’s work with clarinetists, including Ellington sideman and New Orleans native Barney Bigard.
Beginning with the habanera beat dancing beneath “Douce Ambience,” the bass and rhythm guitar of Mr. Christopher’s drummerless quartet announce a strong rhythmic emphasis. But it’s Mr. Christopher’s finely calibrated control — his fluid lines, piercing high notes, and exquisite quiver of vibrato — and his rapport with the equally expressive guitarist Dave Blenkhorn that steal the show. This is repertory music of the best kind: informed by sincere study, yet never derivative; playful, more so than reverent; aimed at extending, not rehashing, a legacy.
LARRY BLUMENFELD

THE TIMES UK 04.05.2008
Django à la Créole
It’s only a matter of months ago that the thirtysomething New Orleans clarinet revivalist Evan Christopher set out his wares on Delta Bound. His latest outing turns out to be an equally confident mixture of Crescent City passion and je ne sais quoi. Christopher possesses a ravishing tone and receives unfailingly crisp support from the double-bassist Sebastien Girardot and guitarists Dave Blenkhorn and Dave Kelbie. Even that old Reinhardt standby Nuages sounds fresh, the rhythm section dancing a gentle beguine in the background. And Christopher shifts gear into Benny Goodmanesque swing on the ultra-brisk I Know That You Know. Timeless stuff.
CLIVE DAVIS

THE OBSERVER UK 04.05.2008
Django à la Créole
As ‘fusion’ projects go, this looks a bit unlikely at first glance. Fiery European Gypsy jazz and the limpid Creole clarinet style of New Orleans may not seem like natural bedfellows, but the result is enchanting. Clarinettist Evan Christopher has been winning awards since the age of 11. His tone is gorgeously light and fluffy and he creates sparkling improvisations, while guitarists Dave Blenkhorn and Dave Kelbie and bassist Sebastien Girardot supply spirited accompaniment. Django Reinhardt’s tunes have rarely been more sensitively played, and old warhorses like ‘Farewell Blues’ sound fresh and new.
DAVE GELLY

JAZZMAN FRANCE 25.06.2008
Django à la Créole
Le clarinettiste Evan Christopher est l’un des meilleurs musicians actuels s’exprimant dans le style Nouvelle-Orléans qu’il a appris aux meilleures sources. Dans ce disque, il appliqué les recettes toniques du gumbo musical de la Cité du Croissant à l’oeuvre de Django Reinhardt qu’il admire profondement. Cette démarche est moins surprenante qu’il n’y paraît puisque le guitariste avait enregistré avec le clarinettiste Barney Bigard, un natif de La Nouvelle-Orléans, des faces restées fameuses. Sans oublier le fait que Hubert Rostaing fut longtemps son partenaire. L’intérêt supplémentaire de cette réalization réside en la façon don’t la touché habanera qui, selon Jelly Roll Morton, est indispensable à la réussite d’une interprétation de jazz, se marie avec le répertoire de Django Reinhardt. Pour s’en convaincre, il suffit d’écouter avec quell naturel les contours de la mélodie de Douce Ambiance exposée par Evan Christopher s’appuient sur les rythmes des Caraïbes distillés par la section rythmique. D’autres climates sont évoqués avec Manoir de mes rêves et son ambiance bolero ou Mélodie au crépuscule qui crépite comme une samba. Evan Christopher sait faire sonner sa clarinette et expose rune ligne mélodique avec autorité. Sa sonorite, chaude et veloutée, fait tout le charme de Low Cotton, la composition de Rex Stewart. La cohésion de l’orchestre est remarquable et génère un swing constant, en particulier dans Farewell Blues qui se termine en apothéose. Un swing qui éclaire aussi les interventions de Dave Blenkhorn, indispensable partenaire et complice. Une relecture épicée.
ALAIN TOMAS
English
Clarinetist Evan Christopher is one of the best musicians currently expressing himself in the New Orleans style learnt from the best sources. In this recording, he applied the homegrown recipes of this Crescent City musical gumbo to the work of Django Reinhardt whom he clearly admires profoundly. This approach is less surprising than it first appears because the guitarist had already recorded with the clarinetist Barney Bigard, himself a New Orleans native, and one who’s recordings remain celebrated. Not forgetting the fact that the clarinetist Hubert Rostaing was his sideman for a long time. The supplementary interest in this endeavor stems from the way the habanera influence etc, which according to Jelly Roll Morton is essential to a successful approach to interpretation of jazz music, marries itself so well with the repertory of Django Reinhardt. To convince oneself of this you only have to listen to how naturally the contours of Douce Ambiance lean so well on the distilled Caribbean grooves of the rhythm section. Other climates are also evoked with the bolero-like Manoir de mes Reves and Melodie au Crepuscule which “crepite” like a samba. Evan Christopher knows how to get a great sound out of his clarinet. He exposes his melodic lines with authority and his warm creamy sound all but makes the charm of Rex Stewarts’s composition Low Cotton. The group generates a remarkably cohesive and constant swing, in particular in Farewell Blues which finishes in “apotheose”. A swing that also inspires indispensable accomplice Dave Blenkhorn’s interventions.
A spicey revisit.
ALAIN TOMAS

JAZZ.COM USA 11.12.2008
DOUCE AMBIENCE
You may not see much coverage of traditional jazz in the media (or even the jazz media, for that matter), but it is alive and well; and no sector of trad-ville is more vibrant than the gypsy caravan on the outskirts of town. Django has passed from jazz history and become a figure of mythic resonance: indeed, few jazz figures from before WWII have a more devoted following nowadays, or exert such a powerful ongoing influence on the current scene. (Jazz.com’s Bill Barnes will give you an insider’s look at this subculture here.)
Clarinet is not a common instrument in this style of jazz performance, which is heavily tilted toward the strings. But you wouldn’t know it from Evan Christopher’s deliciously languorous approach to “Douce Ambience.” He elicits a rich, smoky tone from his horn, and puts such a personal stamp on his melody statement that you don’t even need to wait for the solos to appreciate that you are in the hands of a master stylist. But please do wait for the solos. Christopher & Co. work their taut phrases over a dark, tango-ish swing and with no wasted energy. Très douce.
TED GIOIA

ETUDES TSIGANES 01.09.2008
Django à la Créole
Nouvelle production du label anglais dirigé par le guitariste Dave Kelbie, ici à la guitare. Forcé de quitter la Nouvelle Orléans après le passage de Katerina en 2005, le clarinettiste Evan Christopher, spécialiste des musiques de Louisiane, crée en France le groupe Django à la créole avec Dave Kelbie et l’australien Dave Blenkhorn aux guitares et le français Sébastien Girardot à la contrebasse. Le nom du groupe est tout à fait explicite : reprendre Django façon créole c’est-à-dire en le mâtinant d’influences New-Orléans mais aussi brésiliennes et caribéennes. La relecture syncopée tout à fait convaincante de ” Douce ambiance ” qui ouvre le disque donne le ton. Ces arrangements originaux (cf. ” Dinette ” en cha-cha, les accents brésiliens de ” Mélodie au crépuscule ” et le petit air cubain de ” nuages “) apportent une fraîcheur bienvenue à un répertoire de standards dont les innombrables versions sont souvent interchangeables. Rappelons qu’en 1939 Django enregistra quelques morceaux avec Rex Stewart et Barney Bigard (clarinette), tous deux musiciens de l’orchestre d’Ellington. Evan Christopher reprend 2 titres issus de cette séance, ” Low cotton ” et ” I know that you know “, swinguant à souhait, propulsé par une pompe d’enfer, ainsi que ” Farewell blues ” enregistré en 38 par l’illustre manouche en compagnie de Benny Carter. Son style s’inscrit dans la tradition du style New-Orléans des premiers maîtres de la clarinette comme S. Bechet ou B. Bigard ; Dave Kelbie a accompagné un temps Fapy Lafertin et joue régulièrement avec Angélo ; une excellente école ! Est-ce lui qui prend les chorus de guitares, limpides et inspirés, conjuguant à la manière d’un Fapy, sérénité et poésie ? Ce n’est pas précisé. Un groupe tout à fait convaincant en tous cas, tant sur tempo vif que sur les ballades (cf. ” Manoir de mes rêves ” version boléro ou ” Insensiblement ” tous deux d’une musicalité exceptionnelle). Voilà une manière personnelle et intelligente de rendre hommage à Django Reinhardt. L’un des plus beaux disques parus cette année dans le style. A écouter de toute urgence !
FRANCIS COUVREUX
English
New production of the British label directed by Dave Kelbie, here on guitar. Forced to leave New Orleans after Hurricane Katrina in 2005, clarinetist Evan Christopher, a specialist in the musics of Louisiana, created the group Django à la Créole in France with Dave Kelbie and the Australian David Blenkhorn on guitars and the French bassist Sebastien Girardot. The group’s name explains everything: A retake, Django in a Creole fashion, so to speak, with influences of New Orleans but also Brazil and the Caribbean. The quite convincing syncopated new version of Douce Ambiance, which opens the disc, sets the tone. These original arrangements, such as Dinette as a cha-cha-cha, Melodie au Crepuscule with Brazilian accents, and the slightly Cuban air of Nuages, bring a welcome freshness to a repertoire of standards whose countless versions are often interchangeable. We recall that in 1939 Django recorded a few songs with Rex Stewart and Barney Bigard, both sidemen with Duke Ellington’s orchestra. Evan Christopher takes two titles from this meeting, Low Cotton and I Know That You Know. Also very Swinging and propulsed by a solid rhythm isFarewell Blues recorded in 1938 by the famous Gypsy with Benny Carter.
Christopher’s style places him in the New Orleans tradition of early clarinet masters like Sidney Bechet or Barney Bigard. Dave Kelbie has accompanied Fapy Lafertin and plays regularly with Angelo Debarre, an excellent schooling! Is it he who takes the guitar solos, clear and inspired, like Fapy combining poetry and serenity? It is not specified. The group is quite convincing in any case, both at quick tempos and on the ballads: a Bolero version of Manoir de mes Reves or Insensiblement, both of an exceptional musicality.
Here then is a personal and clever hommage to Django. One of the best discs released this year in this style. A compelling recording and “an urgent listen”
FRANCIS COUVREUX

HOT CLUB NEWS GERMANY 13.06.2008
Django à la Créole
Dave Kelbie, der rührige Gitarrist, Labelbetreiber und Organisator steckt hinter dieser höchst interessanten Produktion. Dave hat wieder ein sehr gutes Händchen bewiesen. Nach seiner Zusammenarbeit mit Fapy Lafertin, Angelo Debarre, Lollo Meier und vielen anderen Größen, die jeweils in tollen CD-Produktionen mündeten (die zum Teil auch bei HCN zu erwerben sind), featured er auf seiner jüngsten Produktion Evan Christopher, einen amerikanischen Klarinettisten, der sein Instrument im alten New- Orleans-Stil bläst. Zusammen mit dem französischen Bassisten Sebastien Girardot und dem australischen Gitarristen Dave Blenkhorn begleitet er die Klarinette auf eine Art und Weise als Läge nicht ein Ozean zwischen zwischen Gypsy Swing und New Orleans Jazz. Das Experiment ist geglückt. Und wie. Douce Ambinace, Dinette oder Manoir de mes reves um nur drei Titel zu nennen kommen in ganz neuem Soundkleid daher, klingen neu, frisch und höchst originell. Der größte Teil der Titel entstammt dem Djangorepertoire, drei Nummern sind eher dem New Orleansreperoire (Farewell Blues, I know that you know, Low Cotton) zuzuordnen.
Ein Bravo für diese Produktion. Einfach fantastisch, wie es klingt, wenn zwei alte, ehrwürdige Musiktraditionen zusammengeführt werden.
BERNHARD GIERSTL
English
Dave Kelbie, the energetic guitarist, record label manager and organiser, is the mover behind this highly interesting production. Dave has again proved that he has a deft hand. His previous collaborations have included working with Lafertin, Angelo Debarre, Lollo Meier and many other greats – each of which ended in a great CD (some of which can be purchased at HCN). This newest production features Evan Christopher, an American clarinettist who plays his instrument in the old New Orleans style. Dave accompanies the clarinet with French bassist Sebastien Girardot and Australian guitarist Dave Blenkhorn in a way as if there wasn’t an ocean between Gypsy Swing and New Orleans jazz. The experiment is a success! Douce Ambiance, Dinette or Manoir de mes reves, to mention but three tracks, come sasheing along dressed in completely new outfits – sounding new, fresh and highly original. The majority of this title is taken from the Django repertoire. A big ‘bravo’ for this production. Just fantastic to hear what it sounds like, when two venerable old music traditions are brought together.
TED GIOIA

THE SCOTSMAN UK 20.04.2008
Django a la Creole
CDs invoking the memory of the great gypsy guitarist Django Reinhardt and his recorded output are ten a penny, but this one has star quality in the shape of the charismatic and flamboyant American clarinettist Evan Christopher – a favourite at recent Edinburgh and Nairn festivals. With an international, Reinhardt-style trio (Australian Dave Blenkhorn and Briton Dave Kelbie on guitars and Frenchman Sebastien Giradot on bass), Christopher serves up his exuberant and passionate interpretations of mainly Djangly numbers.
ALISON KERR

JAZZ CLASSIQUE FRANCE 10.10.2008
Django a la Creole
Souvent, dansles chroniques de jazz, nous pouvrons lire, parfois à juste titre, des appréciations du genre: “pure merveille”, “vrai regal”, “magnifique joyau”, “swing terrible”, “aisance suprême”, “exposés flamboyants”, feeling énorme”, etc. Eh bien, tous ces qualificatifs peuvent être employés sans retenue à propos du dernier Evan Christopher. Dès la première écoute, ce fut pour moi un éblouissement.
Quelle idée géniale de vouloir interpreter Django à la sauce louisianaise, antillaise et brésilienne et le tout sans oublier le swing et le blues… Toutes les qualités vantées dans mes precedents chroniques des CD d’Evan (avec Dick Hyman, J.Cl #49, avec Duke Heitger, J.Cl #28-34-47), explosent dans le présent enregistrement. Evan est réellement “le” clarinettiste #1 sur la scène actuelle du jazz et je pense que, dans l’histoire du jazz, il figurera parmi les plus grands de tous les temps.
David Blenkhorn a maintenànt atteint une réelle maturité et une grande aisance. Je me demande combien d’heures il a passé à écouter et réécouter les enregistrements de Django car, sans jamais le copier, il montre ici qu’il a tout compris du jazz du génial Django et nous l’évoque de façon magistrale. Dave Kelbie a une grande expérience de son travail de guitare rythmique. En effet, il a depuis plus de 20 ans eu l’occasion de jouer avec des pointures comme Fapy Lafertin, Bireli Lagrene ou Angelo Debarre. Il démontre ici sa discrète efficacité. Signalons aussi qu’il est le manager de Lejazzetal et le producteur de ce CD. Enfin, notre Sébastien national est lui aussi parfait tout au long du disque.
Lorsque les thèmes interprétés ici ne sont pas des compositions de Django, ce sont des themes enregistrés par lui: Low Cotton et I know that you know en 1939 en compagnie de Rex Stewart et Barney Bigard, Farewell Blues avec Benny Carter en 1938, Insensiblement avec Hubert Rostaing en 1947. Chaque interprétation mériterait d’être disséquée en détail tant il y a dans chacune d’elle des trésors de subtilité, de swing et de sentiments. Par son tempo, son ambience, son inspiration, son rhythme, chaque morceau diffère du précédent et du suivant, ce qui donne 50 minutes de superbe jazz que l’on écoute sans un seul instant de lassitude. Evan est non seulement un instrumentiste hors pair, un jazzman superbe mais aussi un arrangeur subtil et un “chef” d’orchestre exigeant. Le résultat est là: une très très belle réussite.
JEAN-MARIE HUREL
English
Often, in jazz reviews, one reads comments that are sometimes fair – such as: “absolutely marvelous,” “a true feast,” “a magnificient jewel,” “great swing”, “flamboyant,” “enormous feeling” etc. Well, all these may be used without a doubt about this last album by Evan Christopher.
From the first listen, one thing was clearly evident for me. What a great idea to interpret Django with the flavors of New Orleans, the Caribbean, and Brazi,l and without forgetting swing and blues. All these qualities mentioned in my former articles of Evan’s CD’s (with Dick Hyman no. 49, Duke Heitger no. 28, 34,47) literally explode in this new recording. Evan is truly THE #1 clarinetist on the current jazz scene and I think that, in the history of jazz, he will be amidst the greatest of all times. David Blenkhorn has now reached a real maturity and a great effortlessness. I wonder how many hours he has spent listening and listening again Django’s recordings because, without ever copying him, he shows here that he has understood everything about the brilliant Django and evokes this for us in a masterly way. Dave Kelbie has a lot of experience with his rhythmic guitar playing. Indeed, he has, for more than 20 years, played with some big names like Fapy Lafertin, Bireli Lagrene or Angelo Debarre. He shows here his subtle effectiveness. He is also the manager of LeJazzetal and the producer of this CD. Finally, our French national Sebastien Girardot is also perfect all through the disc.
When the interpreted themes are not Django’s compositions, they are themes he recorded. (“Low Cotton” and “I Know That You Know” in 1939 in the company of Rex Stewart and Barney Bigard, and “Farewell Blues” recorded in 1938 with Benny Carter) Each interpretation will deserve analysis in more detail, as there are in each one subtle treasures of swing and emotion. With its tempo, it’s atmosphere, its inspiration, its rhtythm, each track differs from the preceding and following one, giving 50 min of superb jazz that one listens without a single moment of lassitude. Evan is not only a unique instrumentalist, a superb jazzman but also a subtle arranger and demanding bandleader.
The result is a very, very beautiful success.
JEAN-MARIE HUREL

JAZZ DIXIE SWING FRANCE 03.11.2008
Django a la Creole
Evan Christopher est entouré ici de Dave Blenkhorn (g), Dave Kelbie (g) et Sébastien Girardot (b) majoritairement connu de ce côté-ci des côtes de Normandie. Evan, un maître reconnu de son instrument évoque les plus grands Jimmie Noone, Buster Bailey, Barney Biggard (bien sûr!); Evan est identifiable moins pour son sens du swing ou celui du blues que pour ses audaces techniques confondantes fidèlement rendues par la prise son qui restitute bien ses notes étonnement graves ou aiguës! Comme il peut être constaté, le repertoire correspond surtout à celui enregistré à Paris avec des vedettes américaines autour des années ’40. L’esprit de la tradition respecté, avec en prime des mises au point d’Evan fouillées, des clins d’oeil par endroits à la musique de Sauguet (ainsi que d’autres auteurs de l’école française) ou orientale et, démarquages des nombreux disques enregistrés en l’honneur de Django, une quasi permanente “Latin touch”. La rythmique est bien soudée avec des interventions de Dave – comme à l’habitude l’autre Dave (Kelbie) reste très discret – dans l’esprit de Django (voire Crolla!) avec de belles phrases chantantes et nostalgiques (Manoir, Low Cotton…); celles de Sébastien, en plus d’une assise rythmique impressionnante, sont curieusement plus à-la Billie Taylor dans Nuages que dans low Cotton. Devant la faillite des Majors dans le domaine des enregistrements, nous retrouvons ici aussi, comme dans les années d’après guerre, des audacieux (ou inconscients!) qui se lancent dans l’aventure de l’enregistrement d’oeuvres originales et de qualité dans la grande tradition du jazz que nous aimons!
CLAUDIA et JEAN-PIERRE BATTESTINI
English
Evan Christopher is joined here by Dave Blenkhorn (g), Dave Kelbie (g) and Sebastien Girardot (b) who is mostly known on this side of the Normandy beaches. Evan, a renowned master of his instrument, evokes the great Jimmie Noone, Buster Bailey, and Barney Biggard (of course!); He is less identifiable for his sense of swing or blues than his amazing technical audacity which is clear in both the upper and lower register and by the great sound quality of this recording. As we can see here, the repertoire corresponds mostly to the recordings of Django with the visiting American stars of the 40’s.
The feeling of the tradition is respected with the added bonuses of Evan’s imagination and hints of the music of Sauguet (as well as others from the French school) but what make this so different to other recordings honouring Django is the almost constant “Latin touch”.
The rhythm section is tight with interventions by Dave Blenkhorn (as usual the other Dave (Kelbie) remains discreet) in the spirit of Django (even Crolla!) with beautiful lyric and nostalgic phrases (Manoir des mes Reves, Low Cotton…); those of Sebastien, added to an impressive rhythmic stability are curiously more in the stlye of Billie Taylor in Nuages than in Low Cotton.
Faced with the lack of recording by the major labels, here we find, just like the years following the war, audacious (or foolhardy!) musicians throwing themselves into the adventure or recording original works of quality in the great tradition of the jazz that we love!!
CLAUDIA et JEAN-PIERRE BATTESTINI

ALL ABOUT JAZZ USA 11.12.2008
Django a la Creole
For clarinetist Evan Christopher, Django a la Creole is the result of a forced journey from his home in New Orleans. In what might be seen as a positive aftermath of the Katrina disaster in 2005, Christopher temporarily relocated to Paris, focusing his actions on raising awareness for the musical culture that had put New Orleans on the map rather than that of Katrina. His “Django a la Creole” project debuted in August 2007 with concerts in Great Britain and Norway. The album was recorded in December, just before Christopher—who had been commuting to the United States since February 2007—moved back to New Orleans, and was proudly released at the 25th anniversary of the French Quarter Festival.
Accompanied by three most eminent gypsy jazz ambassadors, Django a la Creole is not only an homage to the musical identity and legacy of New Orleans, but a weaving in of patterns celebrating the collaboration of Django Reinhardt with musicians like Frank Goudie, Rex Stewart, Sidney Bechet, Barney Bigard and Hubert Rostaing. Christopher also adds distinct, warm Latin American- Caribbean-Spanish moods and sounds, bringing new angles to the six classic Reinhardt compositions found among the album’s ten compositions.
It’s like being presented a case of fine Cuban cigars where each has its own scent and recipe, making it impossible to pick the one that appeals the most. The Reinhardt tracks—from the opener “Douce Ambience” to “Dinette,” “Manoir De Mes Reves,” “Nuages,” “Melodie Au Crepescule” and “Tears/Djangology”—each breathe their own rhythm without losing the master’s original signature. The charm of “Manoir De Mes Reves” resonates through guitarist Dave Blenkhorn’s gentle yet decisive touch and Christopher’s lush vibrato. Blenkhorn originally hails from Australia, but moved to the UK in 2005. His chemistry with guitarist Dave Kelbie and bassist Sebastien Girardot (also from Australia) prove to hold the right sort of energy needed to make Christopher’s clarinet sing, slide and sigh with ease on Rex Stewart’s “Low Cotton.”
Christopher almost turns the saxophone into a superfluous piece of metal junk on Reinhardt’s “Melodie Au Crepescule” and the slow but intoxicating “Insensiblement,” written by Paul Misraki. The range and sound of these tunes matches so closely to the saxophone that almost any reed player could deliver the melodies. Still, Christopher’s mastery of his instrument—knowing that a clarinet is tougher to handle than a saxophone— promptly emphasizes the skill required to produce such intricate sounds. Both Blenkhorn and Christopher showcase their technique and intuitive approach, whilst Kelbie and Girardot offer balance where needed, allowing Girardot a rare moment in the spotlight on “Low Cotton.”
“Farewell Blues” is extremely powerful in a colorful palette of classic, nuanced swing. “I Know That You Know” is another tune carrying a passionate torch for the Hot Club de France sound. If any comparison arises after having experienced the musical joy of these four musicians, it’s the round, full, deep and lyrical tones of Christopher that might crown him the Stan Getz of the clarinet.
GINA VODEGEL

JOURNAL DE MONTREAL CANADA 30.03.2009
DJANGO SOUS LE SOLEIL
Père spirituel de tous les guitaristes gitans et manouches, Django Reinhardt aura une influence considérable sur le rôle de cet instrument dans l’univers du jazz.
Indissociable du quintette du Hot Club de France avec le violoniste Stéphane Grappelli, fabuleux technicien et maître des couleurs harmoniques, il fait encore rêver. Dans la galaxie note bleue, il ne manquait plus qu’un Django version créole. Nous voici comblés !
À la fin août 2005, le clarinettiste Evan Christopher, originaire de la Nouvelle-Orléans, a fait partie des sinistrés de l’ouragan Katrina. Par un coup de chance inouï, le Consulat de France à la Nouvelle-Orléans, ou du moins ce qu’il en reste, lui propose une résidence artistique.
Puisant dans les saveurs de la musique créole, et l’histoire du jazz (Jelly Roll Morton, Frank Goodie, Barney Bigard, Jimmy Noone),
il décide de réinterpréter le répertoire du célèbre guitariste sur des rythmes chaloupés, avec des acolytes en provenance du Royaume-Uni, de Hollande et d’Australie.
BIEN-ÊTRE
Malgré le printemps, il y a toujours des petits matins frisquets, d’où « l’obligation » d’écouter ce disque pour votre bien-être. Que vous soyez grand connaisseur, ou pas, de l’œuvre du guitariste, cela a en fait peu d’importance puisque tout est dans l’interprétation, amplifiée par une clarinette au son boisé et des rythmes qui sortent un peu de l’ordinaire.
De Douce Ambiance bercée par plusieurs mesures de calypso au classique Manoir de mes rêves, maîtrisés de façon stupéfiante, nous sommes en extase. Une grande poésie, de la tranquillité qui fait oublier, pour quelques instants, les tumultes de ce monde.
CHRISTOPHE RODRIQUEZ

LE DEVOIR CANADA 12.05.2009
Django à la créole
Katrina est tombée en force sur Evan Christopher, et le musicien n’a pas sauvé grand-chose d’autre que sa clarinette en 2005. Dure période.
Mais quelques mois après le passage de l’ouragan, Christopher était invité en résidence à Paris, où il a monté deux groupes, dont Django à la créole. Concept simple: on reprend la musique du géant gitan en lui donnant quelques airs du bayou. Swing à La Nouvelle-Orléans, en somme. Deux guitares, une clarinette et une contrebasse. Et ça fonctionne diablement. Ce raccord de Django au blues, aux rythmes créoles et à l’impro du jazz coule de source, se dit-on d’oreille. La faute, d’abord, au naturel éloquent du jeu de Christopher, dont certains suggèrent qu’il est le Stan Getz de la clarinette tant le son est pur et fluide. La faute, ensuite, à une rythmique imparable qui s’accommode aussi bien des ballades (Douce ambiance) que des pièces plus relevées (I Know that You Know). On dira merci à Katrina pour la trouvaille.
GUILLAUME BOURGAULT-COTE

The Clarinet UK 01.03.2011
I can heartily recommend it
CD REVIEW
New Orleans resident Evan Christopher has been called “not only the greatest jazz clarinetist alive, but one of the greatest of all time” by no less of an authority than Ahmet Ertegun, the founding chairman of Atlantic Records and, historically, a major figure in the recording industry. That is an impressive endorsement, but Christopher is an impressive musician.
This is the latest recording by Mr. Christopher and the second by the group that he put together in Paris in 2007. It was recorded in December, 2009 and released in spring, 2010. Like the earlier CD, this one simultaneously pays tribute to two traditions: the distinctive Gypsy swing of the great guitarist Django Reinhardt (especially his quintet that included clarinetist Hubert Rostaing) and the Creole clarinet tradition of New Orleans and the French Caribbean islands (especially Martinique). As has been the case for the past decade or so, Evan is heard on an Albert-system clarinet bequeathed to him by fellow clarinetist Kenny Davern.
This recording opens with a Sidney Bechet composition that Christopher renders in an unmistakably Caribbean clarinet style. That is followed by the title track, a lovely composition here attributed to Ellington bassist Billy Taylor, which features an interpretation by Evan that brings to mind a Latinized Barney Bigard.
Moving on, a Christopher original, named after the band itself, reveals an interesting amalgam of the two traditions. “It’s based,” he says, “on three themes from Django’s solo, Improvisation No. 3 (parts 1 & 2), that I arranged in the manner of Jelly Roll Morton’s ‘Spanish Tinge’ pieces like The Crave.” The rhythm – a tango or habanera – is again in the Latin idiom.
Indeed, Latin rhythms abound in this recording. In addition to those already mentioned, there is the tasteful samba feel that Evan gives to one of his favorite Reinhardt-Rostaing outings, “Songe d’Autumne.” Nineteenth-century New Orleans composer Louis Moreau Gottschalk was the first to combine European forms with Afro-Caribbean rhythms, and Evan here revisits the composer’s “Creole Eyes,” a piece he first recorded with pianist Tom McDermott nearly a decade ago. The CD concludes with a tip of the hat to Brazil once again with Bechet’s “Passport to Paradise” rendered as a choro, a musical style that Christopher and McDermott often visited in their several “Danza” collaborations.
The program also includes a couple of good old Hoagy Carmichael evergreens, a couple of Ellington-influenced standards (I loved the bluesy shuffle of Rex Stewart’s “Solid Old Man” which features more of the Bigardian spirit), and another Reinhardt original (“Féerie”) that showcases Evan’s—indeed, the whole group’s—ability to negotiate a difficult number at breakneck speed. They’re really cooking on this one.
Mention of “the group” clearly requires that kudos be given to David Blenkhorn for his excellent solos on both accoustic and electric guitar and the solid groove laid down by Dave Kelbie and Sébastien Girardot. Combined, these four talented young musicians have given us a delicious taste of a different form of French cuisine, and I can heartily recommend it.
THOMAS JACOBSEN

ALL ABOUT JAZZ USA 01.03.2011
Album of rare beauty
The epithet “flawless technique” does not even begin to describe Evan Christopher’s manner of playing, perhaps, the most challenging reed instrument: the clarinet. His polished intonation is marked by the perfect annunciation of the notes that gush forth from his clarinet sometimes at great speed. His rhythmic attack is so full of surprise, especially when he injects elements of Brazilian and other Latin American colorings into the long, loping lines he plays. He has a spiritual connection with Django Reinhardt and the Romani tradition of Europe, and it is as deep and enduring as the one he shares with George Lewis, Barney Bigard, and the magicians in the New Orleans Creole tradition. This is beautifully brought out in the swaggering glissandos and with tremulous wonder in the stately version of “Mood Indigo” that he and the quartet play on the memorable Finesse, a joint release by lejazzetal and Fremeaux & Associates, in France.
It is Christopher’s reverent sense of history that enables him to revisit the work of New Orleans’ great legendary son, Sidney Bechet. The album opens and closes with the great clarinetist’s “Tropical Moon” and “Passaporte ao Paraìso.” His rendition of Bix Beiderbecke’s bustling masterpiece, “Riverboat Shuffle,” is a snorter. His own “Django à la Créole,” which is based on Django’s solos on “Improvisation No. 3 (Parts 1 and 2),” melded into Latin pieces played by that other master of the New Orleans idiom, Jelly Roll Morton. This remains the centerpiece of this second memorable album that brings Gypsy music together with jazz from that charmed era, cooked in the place of its birth, New Orleans.
Throughout this magnificent album, Christopher’s control over melodic content is matched by his inspired use of harmonic ingenuity. On songs such as “Finesse,” “Féerie Eyes” and “Mood Indigo,” it sometimes feels as if Christopher has a hidden reed in his clarinet, which enables him to create a harmonic force that adds density to the colors he is able to paint, from a palette already rich in hues from the luscious tones that he is able to draw out of his beautiful woodwind instrument. Christopher’s genius emerges further as he fuses together musical idioms from the Caribbean, Brazil and Cuba into the Creole world of New Orleans with rare finesse and charm; more than that, it’s the clarinetist’s ability to create all this in an environment that is at once reverential as well as completely new and timeless, so that it appears wholly new.
Christopher’s mission is enhanced by the accompaniment on his journey from three other musicians equally passionate about the roots of swing: guitarists Dave Kelbie, who has almost single-handedly kept the flame of Gypsy music burning brightly—not only in Europe, but also in the rest of the world—and the talented David Blenkhorn, who plays his Django-like role to perfection throughout; and the remarkable bassist Sébastien Giradot, who contributes more than solid rhythmic accompaniment, brilliantly showcased on the spectacular title tune of this album of rare beauty.
RAUL DA GAMA

JAZZ MAG – JAZZ MAN FRANCE 01.03.2011
La plus jolie surprise de la vague récente du jazz manouche
Le groupe Django à la Créole qui marie le boisé de la clarinette néo-orléanaise et les braises du répertoire reinhardtien (en l’ouvrant désormais à Billy Taylor, Louis Moreau Gottschalk et Sidney Bechet) reste la plus jolie surprise de la vague récente du jazz manouche. Reste Evan Christopher, toujours merveilleux clarinettiste.»
ALFRED SORDOILLET

CLASSICA FRANCE 01.03.2011
D’une belle fraîcheur et d’une réelle originalité
Enregistrement raffiné, magnifiquement spatialisé.Finesse est un bon titre. Il rend parfaitement compte de la qualité première de cette musique, qui pour être d’une belle fraîcheur et d’une réelle originalité, se donne à entendre de façon privilégiée et choisie à travers le chuchotement, le raffinement mélodique, la souplesse des timbres. Mariant avec bonheur l’univers des séances haïtiennes du clarinettiste Sidney Bechet, la souplesse des petites formations ellingtoniennes, la musique créole, voire le choro brésilien, avec l’univers de Django Reinhardt, ce quartet d’une élégance à toute épreuve charme immédiatement. D’abord parce que la musique créole et la biguine ont une histoire en France. Ensuite parce que Sidney Bechet et Django Reinhardt furent aussi de grandes vedettes françaises. Enfin, plus important encore, parce que cette musique en demi-teintes, parfois presque diaphane, réveille au sein de notre mémoire musicale parfois assourdie ces magiques soirées de Pigalle où convolaient en justes noces le tango et le jazz, le musette et l’afro-cubain, où régnaient entre autre Robert Mavounzy, Sidney Bechet lui-même et Al Lirvat. Evan Christopher mérite toute notre admiration à l’écoute de ce disque enchanteur, sa musique comparable à nulle autre semblant faite de l’étoffe dont sont faits nos plus beaux souvenirs. On ne trouvait que chez le grand clarinettiste argentin, Giora Feidman, une telle suavité à la clarinette, comme cette rare faculté de fondre en un style musical singulier, comme le fait Evan Christophe, le talent personnelle et la mémoire des peuples.
CLASSICA

LE JOURNAL DE MONTREAL CANADA 01.03.2011
Une rare beauté
Excellent clarinettiste, aux idées claires et aux mélodies limpides, il sait mélanger habilement Sidney Bechet et Django Reinhardt, avec un quatuor acoustique au son délicieusement rétro appelé Django à la Créole. Ca sonne bien sûr manouche, mais aussi la Nouvelle-Orléans, La Havane et Rio. Le son du guitariste soliste David Blenkhorn s’approche dangereusement de Gabor Szabo; Christopher, quant à lui, ne flirte qu’avec la perfection et le groupe d’être toute subtilité et nuances. Intitulé Finesse, c’est un Cd d’une rare beauté dans un créneau où foisonnent les imitations et les clichés.
LE JOURNAL DE MONTREAL

LE WEEKEND A MONTREAL CANADA 01.03.2011
Tout en finesse
Après un hommage bien senti au guitariste Django Reinhardt, grand patron du jazz manouche et des secrets harmoniques, le clarinettiste Evan Christopher revient avec son ensemble Django à la Créole. Né en Californie, mais établi à la Nouvelle-Orléans, ce jeune interprète (36ans) a fait ses classes au cœur même d’un jazz traditionnel. Pour éviter le déjà-vu, il a revu avec ses complices et de façon sublime 121 pièces qui ont fait époque. Cette nouveauté tout en finesse est un cadeau de première main pour qui voudrait connaître les fondamentaux du jazz en long et en large. Plus qu’un plaisir, c’est une autre manière de réentendre le sel d’un art qui perdure avec, en premier lieu, Riverboat Shuffle (Hoagy Carmichael), Féérie (Django Reinhardt), Mood indigo (Bigard/Ellington) et le méconnu Passaporte ao Paraiso, de Sydney Bechet. Usant des timbres et des couleurs (un vrai peintre, ce Evan Christopher), il fait ressurgir ici et là les ombres de Barney Bigard, Benny Goodman, Maxim Saury, Mezz Mezzrow et Sydney Bechet comme il se doit. Une rentrée sous le signe du soleil !
LE WEEKEND A MONTREAL

SO JAZZ FRANCE 01.03.2011
Une grande fraîcheur
Evan Christopher s’est taillé un franc succès avec son Django A la Créole et il aurait bien tort de ne pas récidiver. L’idée reste la même : mêler les effluves néo-orléanaises de sa clarinette au parfum de jazz manouche. Comme si Bechet avait rencontré Django, qui aimait la clarinette mais ne joua jamais avec le plus français des Louisianais. Jamais incongrue, mais au contraire d’une grande fraîcheur, cette Finesse a tout ce qu’il faut de délicatesse, d’indolence et de charme pour n’être pas usurpée.
VINCENT BESSIERES

JAZZ HOT FRANCE 01.03.2011
Musique mythique de la rencontre manquée de deux géants
Evan Christopher nous propose dans cet album, Django à la Créole, une sorte de musique mythique de la rencontre manquée de deux géants de la musique du XXème siècle, Sidney et Django, sur lesquels planent l’ombre tutélaire de Duke Ellington et les regrets éternels de Charles Delaunay, deux acteurs majeurs de l’histoire du jazz. Ces deux hommes, pour l’un, en tant que musicien, pour l’autre en tant que promoteur de leur art, avaient en commun d’avoir immédiatement discerné le génie de Bechet et de Reinhardt. Dans Music Is My Mistress, Duke présente Sidney, qu’il engagea pendant trois mois dans son orchestre en 1924, comme le plus grand musicien de jazz et comme un véritable génie de la musique (qu’avait déjà révélé Ernest Ansermet dans un fameux article de la Revue de la Suisse Romande de 1919). Il découvrit également Django pendant sa tournée européenne de 1937 et l’invita à rejoindre son orchestre après la Seconde guerre, à la fin des années 1940. Ses deux tentatives avec ces deux artistes d’exception furent vouées à l’échec. Quant à Charles, les relations qu’il a laissées, dans Delaunay Dilemma, de son expérience de producteur avec ces deux musiciens, elles établissent des réalisations pour le moins difficiles ; et n’eussent été son amour du jazz et son admiration pour le talent musical des deux hommes, les carrières de ces deux personnages auraient certainement tourné court. Evan Christopher reprend des pièces des deux maîtres ou qui ont constitué des jalons importants de leur discographie respective, qu’il réintègre dans le langage imaginaire de l’autre : « Finesse », « Solid Old Man », « Improvisation n°3 »…sont des enregistrements historiques du guitariste manouche ; « Tropical Moon », « Passaporte ao Paraiso », sans être les plus connues, sont des compositions signifiantes de la créolité de Bechet ici célébrée. Les autres œuvres ont été jouées à l’occasion par eux ou, tout au moins, auraient pu l’être. Et le talent de Christopher et de ses amis a été de recomposer un univers puisé dans la culture propre de chacun. Evan est un clarinettiste d’exception, mais il n’a pas l’expressivité de Sidney sur cet instrument ; il interprète les pièces « en référence à » mais dans sa manière propre et avec beaucoup de bonheur. David Blenkhorn ne refait pas Django. Influencé par l’école américaine de la guitare, il évoque les compagnons de Nat King Cole (Oscar Moore, Irving Ashby, John Collins…) et son style n’est pas sans rappeler celui de Mike Reinhardt. Dave Kelbie a un accompagnement moins pesant que celui de la tradition manouche, ce qui confère beaucoup de légèreté à cette musique parfaitement soutenue au niveau rythmique et harmonique par un Sébastien Girardot aussi discret qu’efficace. En sorte que, sans « refaire du Bechet ou du Django », les musiciens ont, dans leur langage personnel, reconstruit un Bechet authentiquement américain mais ensemencé de latinité, et un Reinhardt étranger au blues et cependant nourri de jazz : rencontre probable et néanmoins impossible de deux civilisations fortes : avec pour résultat un dialogue agréable. Dans le livret de présentation, Philippe Baudouin s’étonne de ce que Bechet et Reinhardt, vivant et travaillant tous deux à Paris au début des années 1950, n’aient jamais sinon joué, du moins enregistré ensemble. Mais au-delà des problèmes de contrats évoqués, je crois pouvoir, sans dévoiler de grands secrets, rapporter les propos de conclusion de Charles Delaunay, auprès de qui j’ai eu l’occasion de m’ouvrir de ce rendez-vous manqué impardonnable ». Ces musiciens étaient certes géniaux mais ils étaient surtout « impossibles et s’aimaient beaucoup, aucun ne voulant laisser la vedette à l’autre dans ce type de réunion ». On trouve la confirmation de cette réalité dans Delaunay Dilemma, Charles écrit à propos de Django (p. 107-108) : « Mais pour un personnage aussi orgueilleux, cette impression amère de ratage américain brouillait toute perspective d’avenir ». Quant à Sidney, qu’il admirait tout autant, ses appréciations ne sont guère plus amènes : « caractère changeant et ombrageux…méfiant…Il avait un côté homme de la terre, à la fois rude et madré… » (p. 187). Or s’il était un homme susceptible de provoquer cette rencontre, tant par son entregent, que par ses compétences musicales (il fut le catalyseur de la rencontre avec Grappelli, des enregistrements avec Coleman Hawkins, Benny Carter, les musiciens d’Ellington – Barney Bigard, Rex Stewart…, dont plusieurs pièces sont ici reprises – avec Dickie Wells…) ou par ses activités professionnelles (rappelons que Charles faisait partie de l’équipe dirigeante de Vogue, où enregistraient Django et Bechet pendant cette période, qu’il avait conservé des relations privilégiées avec Django et qu’il était l’impresario de Bechet), c’est bien Charles Delaunay, qui par ailleurs avait ses entrées auprès de tous les acteurs du secteur phonographique. Malgré sa représentativité et son pouvoir de persuasion, il ne parvint jamais à convaincre ses interlocuteurs ; « ils avaient un sacré caractère ! », disait-il. Django à la Créole a les saveurs de mets improbables, les parfums incertains des illusions nostalgiques mais les bruissements de la belle musique.
FELIX W. SPORTIS

BIG BEAR FRANCE 01.03.2011
Un mélange assez sympathique entre le jazz, le tzigane et des airs d’Amérique du Sud
11 titres qui surprennent car c’est un mélange assez sympathique entre le jazz, le tzigane et celui des airs d’Amérique du Sud. Ce CD commence et finit par Sidney Bechet, arrangé entre ses amours Django et des airs Brésiliens. Evan Christopher à la clarinette, David Blenkhorn à la guitare, Dave Kelbie à la guitare rythmique et Sébastien Girardot à la contrebasse, tous de très bons musiciens qui nous rappellent ces boites enfumées de la rive gauche où des musiciens tels que Bechet, Luther et autres virtuoses de jazz emportaient le public jusqu’aux lueurs du petit matin. Voilà, nos amis nous ont concocté plus d’une heure d’un petit mélange musical entre Sidney Bechet et Django Reinhardt. Ceci me rappelle ma jeunesse ! Très bon disque.
BIG BEAR

MONDOMIX FRANCE 01.03.2011
Brillantissime
Nouvel épisode d’une expérimentation qui fit mouche voici deux ans : la rencontre d’une section rythmique de style manouche et de Evan Christopher, clarinettiste habité et voluptueux sur lequel plane l’ombre du grand Sidney Bechet. Finesse est le titre qui convient exactement à ce second disque tout en exquise délicatesse, qui s’évade – mais pas totalement – du répertoire reinhardtien pour explorer d’autres rivages, plus proches qu’on l’imagine : choro brésilien, danzón cubain et délicieuses raretés néo-orléanaises signées Jelly Roll Morton ou Louis Moreau-Gottschalk. Brillantissime.
JPB

LE DEVOIR (Québec) 01.03.2011
Rencontre rêvée
Ah ! Le hasard, quand il le veut, quand il n’est pas paresseux, il fait bien les choses. Quand il décide de tordre le cou à la nécessité, il les fait drôlement bien, les choses. Tenez, plus haut, on vous cause de Stéphane et de Django, et là, figurez-vous qu’on va continuer. Car avant de publier le Quintessence, Frémeaux & Associés ont publié un nouvel album de cet extraordinaire clarinettiste qu’est Evan Christopher. Le titre? Django à la créole. Dans le texte de présentation, Philippe Beaudoin explique qu’au fond, ce disque, c’est la rencontre rêvée entre le Créole néo-orléanais Sidney Bechet et le Manouche Django Reinhardt. «Tous deux habitaient Paris, et se sont sans doute croisés entre 1949 et 1953 […] Bechet enregistra Nuages, le tube de Django, douze jours après la mort du guitariste.» Toujours est-il que le programme choisi est la traduction sonore du rêve évoqué: Tropical Moon de Bechet, Finesse, Riverboat Shuffle, Django à la créole de Christopher, Solid Old Man, Songe d’automne, Jubilee, Creole Eyes, Féérie de Django, Mood Indigo de Duke Ellington et Passaporte ao Paraiso. C’est pas alléchant, comme programme, ça?
En tout cas, l’exécution de ces morceaux fichtrement bien choisis n’est évidemment pas alléchante puisqu’elle ne peut pas l’être. Mais purée! C’est bien foutu. C’est impeccable! C’est impeccable à la puissance 10. Sur un instrument réputé difficile, Christopher manie la retenue avec sensibilité de manière admirable. Il est d’autant plus à l’aise que ceux qui l’accompagnent sont des contradictions des deux de pique: David Blenkhorn et Dave Kelbie aux guitares et Sébastien Girardot à la contrebasse. Autrement dit, ce Django à la créole est aussi joyeux que le Grappelli, avec un je-ne-sais-quoi de soyeux qui le distingue. C’est bon, tout bon.
SERGE TRUFFAUT

THE JAZZMANN 01.03.2011
Finesse shows the Django A La Creole group at their best
New Orleans based clarinettist Evan Christopher’s initial “Django A La Creole” recording was released in 2008 and was included in the Sunday Times “Best 100 CDs Of The Year” listings, coming in at no. 9 in the jazz section. 2010’s follow up “Finesse” has done even better with the paper naming Christopher’s follow up as No.1 jazz album of the year.
“Django A La Creole” has now become the name of Christopher’s band with the same personnel remaining from the previous recording. Joining Christopher on clarinet are guitarists David Blenkhorn (lead) and Dave Kelbie (rhythm) plus double bassist Sebastien Girardot. This is a stellar line up also capable of delivering excellent live performances (reviews of the previous album and of a concert given at Builth Wells are to be found elsewhere on this site).
“Finesse” appears on the French Fremaux Associes label and is released in conjunction with Kelbie’s London based lejazzetal organisation. As before it’s an exciting fusion of “Hot Club” guitar stylings with the music of New Orleans. Christopher is inspired as much by Sidney Bechet as by Django Reinhardt and he and his group serve up a fresh and tasty variation on the Reinhardt legacy.
The use of clarinet in this kind of context is not strictly speaking new, Django Reinhardt himself worked with Barney Bigard and others back in the day but the combination of clarinet and “Hot Club” style guitars is rarely seen on contemporary stages. Christopher and his colleagues also stir in other influences from sources such as Cuba and Brazil, adding to an already spicy mix.Although Reinhardt’s influence still dominates, “Finesse” sees the group detaching itself from his repertoire. Only one title on “Finesse” was actually written by Reinhardt (as opposed to half a dozen on the previous record) although many of the tunes featured are inevitably associated with him. (…)
“Finesse” shows the Django A La Creole group at their best. The playing throughout is warm and skilfully executed and the choice of material makes for an interesting and innovative exploration of the Reinhardt legacy. If memory serves it’s also better recorded than it’s predecessor with every nuance of Christopher’s fluent and expressive playing superbly captured by producer Kelbie and engineer Dylan Fowler. Despite the release on a French label the album was actually recorded at Fowler’s studio near Abergavenny. This may not be the most challenging of releases but the warmth and skill of the playing and the imagination of the arrangements makes for hugely enjoyable listening. In the hands of these guys it’s easy to see why the Django Reinhardt style has remained so enduringly popular.
IAN MANN

THE SCOTSMAN UK 01.03.2011
Edinburgh Jazz Festival 2011: Django a la Creole
There must be an awful lot of musicians who are kicking themselves for not having dreamt up the concept for Django a la Creole, the quartet which fuses the gypsy jazz style and line-up with that of the traditional New Orleans jazz clarinet. Why? Because it’s such a brilliant and inspired mix – and one which, certainly on the evidence of Wednesday’s jazz festival concert at The Hub, is utterly seductive and widely appealing. The members of the band may live in different countries, but over the course of two albums and regular tours they have clearly established a terrific relationship, yet sparks still fly when they play – and, as with the original recordings of Django Reinhardt and Stephane Grappelli, the atmosphere is of sheer joie-de-vivre.
On Wednesday night, they dished up one thrilling treat after another – from a lovely repertoire that ranges from 1850s New Orleans to Hoagy Carmichael classics. Of course, much of the appeal of this uniformally top-notch band is the gorgeous and downright mesmerising clarinet playing of the flamboyant Evan Christopher who injected drama and New Orleans-style colour into every tune. As with the late, great Kenny Davern, Christopher has a flair for the theatrical (both musically and, rather distractingly, in his stage presence): in Davern style, Christopher played such quieter numbers as Mood Indigo and Solid Old Man in the lower register to begin with before exploding into a soaring flight of fancy, after holding back and almost lulling the audience into expecting that the whole tune would be soft and gentle.
ALISON KERR

THE NEW YORK CITY JAZZ RECORD USA 01.03.2011
There’s no finer clarinetist in jazz today than Evan Christopher
There’s no finer clarinetist in jazz today than Evan Christopher. While his style is clearly in the Swing camp, he’s no mere revivalist. He’s a talented composer and improviser, as well as a remarkably proficient instrumentalist, exploring new paths within a traditional framework. Finesse, by Christopher’s Django à la Creole trio (with guitarists David Blenkhorn and Dave Kelbie and bassist Sébastien Giradot) is a somewhat harderswinging affair that also covers plenty of Bechet, mixing his New Orleans flavor with the gypsy swing of Django Reinhardt. The album opens and closes with Bechet tunes, packed in between with Swing Era (and earlier) gems by the likes of Reinhardt, Rex Stewart and Hoagy Carmichael. The group handles all these tunes with poise and dexterity, whether it’s Reinhardt’s frenetic “Féerie Eyes” or Duke Ellington’s timeless ballad “Mood Indigo”, given an especially beautiful treatment here. The lone original, and the tune that gives the group its name and sums up its purpose, “Django à la Creole”, is based on Reinhardt solos that Christopher says he arranged in the manner of New Orleans master Jelly Roll Morton’s Latin tunes.
ROBERT IANNAPOLLO

L’EXPRESS FRANCE 01.03.2011
”Finesse” a tout ce qu’il faut de délicatesse
Disciple de Barney Bigard et Edmund Hall, Evan Christopher s’est taillé un franc succès avec son « Django à la créole » en mêlant les effluves néo-orléanaises de sa clarinette au parfum des guitares manouches. Comme si Sidney Bechet avait rencontré Django, lui aussi aimait la clarinette mais ne joua jamais avec le plus français des musiciens louisianais. Leur « finesse » a tout ce qu’il faut de délicatesse et d’indolence pour n’être pas usurpée.
L’EXPRESS


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